ערביה חמה לזיון לוהט

רמזונו הראשון של חמיד עבדי שמשהו השתבש מאוד היה כאב הראש שחש כששילב את דרכו חזרה אל התודעה. הרמז השני היה ראייה מטושטשת. הוא ניסה בעצבנות להבין את סביבותיו. היה זיכרון עמום של סוף סוף להיכנע לקנטרנותו של רנדל ולקחת כמה לגימות של אלכוהול. זה היה המשקה הראשון שלו אי פעם, אבל אין ספק שזה לא יכול להשפיע עליו בצורה גרועה.

הוא לא ראה הרבה. זה היה חדר עמום, מואר באור נרות בלבד, והוא קיבל את הרושם הכללי של אדום ושחור.

"חמיד, את ערה.

קולו העליז של רנדל נראה כאילו הוא רודף אחרי אחרון קורי העכביש שלו, וחמיד מיצמץ בעיניו הכהות של האוזל כשהתעורר לגמרי.

הוא היה בחדר קטן, כנראה מרתף, משום שלא ראה חלונות. הקיר שעמד מולו היה בטון חשוף והשניים האחרים שהוא ראה היו מכוסים בפאנלים זולים של עץ כהה, שראו ימים טובים יותר.

חמיד לא יכול היה לראות את הקיר מאחוריו, כי הוא היה קשור כעת לעמוד תומך פלדה באמצע החדר. הוא ניסה להזיז את איבריו ולבדוק את מגבלותיו. חמיד היה בחור גדול והרבה תודה רבה לשחק הרבה רוגבי אינטראמו, אבל עדיין לא היה לו שום סיכוי לשחרר את הקשרים שלו. פרקי ידיו היו קשורים מאחורי העמוד עם מה שנראה כמו חגורה. על החזה הרחב שלו היה חבל מסביב לחולצת הפולו, וחבל נוסף על מצחו. חגורה שנייה היתה כרוכה סביב ירכיו סמוך למפשעה, מונעת ממנו להשתמש ברגליו.

כל זה היה רע מאוד, אבל מה שבאמת גרם לזיעה להתחיל להופיע מתחת לשערו השחור הקצר והמתולתל היה הדבר שהונח על הרצפה לפניו. השטיח השחוק, השחוק, נקרע בחפזון כדי לחשוף בטון חשוף, ובאמצע אותו שטח משובץ נמתח מחומש בדיו אדומה. לפחות חמיד קיווה שזה דיו אדום. נר גדול מהבהב עמד בנקודה של כל מחומש.

קולו של רנדל חזר ממקום כלשהו מאחוריו. "מצטער, אחי, אבל אתה צריך להיות ער לזה, אתה לא יכול פשוט למות בלי להתעורר, אתה רואה, הפחד שלך הוא חלק ממה שחותם את העסקה".

המילים חדרו לתוך מוחו כמו פגיון מקפיא. חמיד הרטיב את שפתיו היבשות. "עכשיו, רנדל, זו מתיחה טובה, בסדר, מה שזה לא יהיה, הקנטור או ההשתוללות או מה לא, קיבלת לי טוב … אני מפחדת, אז את לא צריכה להמשיך עם המעשה." "למה?

"אה, זה לא מתיחה, "השיב רנדל. "עכשיו יש לי כוח מדהים בהישג ידי, והחיים שלך הם המפתח".

חמיד בלע את רוקו. רנדל היה אחד ה"ילדים הקרים" בקמפוס, אידיוט של קרן נאמנות עם סנטר חזק וחיוך עליז. חמיד לא חשב עליו כעל רוע, בדיוק, פשוט מעצבן. הבחור תמיד הפגין קסם לתורת הנסתר, אבל חמיד מעולם לא חשב שהאינטרס ישתרע אל תוך רנדל, שינסה למעשה איזה פולחן שטני. או, לצורך העניין, לנסות את ידו בהקרבת אדם.

חמיד קילל את עצמו על שלא חשד במשהו קודם. רנדל ותלמידיו הקניטו אותו תמיד, כינו אותו "מגבת" ו"ערפל מלוכלך", ולא משנה כמה פעמים הסביר חמיד בנחת שהמוצא שלו הוא פרסי, תודה רבה לך. חוץ מזה, משפחתו היגרה לאמריקה לפני שני דורות, כך שבכל מקרה הכול היה שנוי במחלוקת.

אבל אז הטיפול של רנדל התהפך לפני כמה שבועות. פתאום הבחור ניסה להיות החבר הכי טוב של חמיד, מנסה לגרום לו 'להאיר קצת', במילותיו. העובדה כי חמיד לא היה שתיין נראה מעליב את רנדל, ומלחמת הצוואות שנוצרה הגיעה לשיאה באותו משקה שנזכר למחצה.

ועכשיו חמיד הבין כי המשקה חייב להיות ממוסמר. הוא נשם נשימה עמוקה וניסה לשמור על קול רגוע. "רנדל, זה כל מה שצריך, אתה משחרר אותי עכשיו, ואתה יכול לצחוק גדול על ראש המגבת, בסדר י כולנו לוחצים ידיים והכול קריר … אם אתה עושה משהו … יותר מזה , אז זה נהיה ממש רציני, בבקשה, רק תחשבי על … "

"תסגור אותו, "אמר רנדל.

אדם נכנס למבטו של חמיד, מישהו לבוש גלימת משי שחורה ולבש מסכת ראש. בנסיבות אחרות, חמיד היה מגלה את ההתלהבות, אבל הוא לא צחק עכשיו. חמיד תפס הבזק של עיניים ירוקות מאחורי המסכה והיה בטוח למדי מי זה. לוני, אחד מתלמידיו של רנדל.

"לוני?" "מה קרה? "שאל כמעט בלחש. ואז, בקול עולה, "בבקשה, לוני, אל … "

איש מסכת העזים דחף סמרטוט אל פיו של חמיד, ואז טפח על זה סרט דביק. נשימתו של חמיד באה מהר יותר ושריקה דרך אפו כשהביט סביבו בבהלה.

רנדל נכנס לבסוף אל נוף חמיד, לבוש באותו גלימת משי שחורה כמו איש העזים. הוא החזיק בידו זרוע גדולה ומחברת קטנה מתחת לשנייה. עיניו הכחולות נצצו כשקרץ אל חמיד. "סליחה, אחי, אני יודע שאתה משתנק אתה קצת גס, אבל אנחנו לא יכולים לצעוק, הבית הזה נטוש, אבל השכונה לא". הוא הנהן לעבר מישהו מאחורי העמוד.